Sidensjös förlorade hockeyson


Denna text har tidigare publicerats i Örnsköldsviks Allehanda 2007-10-15


Med 200 landskamper och 9 SM-guld är Tord Lundström en av 60- och 70-talens mest meriterade svenska hockeyspelare. Mindre känt är att Tord genom sin farfar (som på 20-talet "utvandrade" från Drömme till Kiruna) har rötter i Sidensjö. 1973 skrev Tord på för Detroit Red Wings i NHL, men det blev inte många matcher innan han flyttades...till London!

Detroits ägare Bruce Norris planerade nämligen en europeisk proffsliga och hade placerat sitt lag London Lions i den brittiska huvudstaden. Smeknamnet lånades från gamla Wembley Lions och samröret med Detroit märktes på att tröjans lejon hade röda vingar. Men hockeyförbunden i Sverige, Sovjet och Tjeckoslovakien sa nej till europaligan för att bevara spelarnas amatörstatus. Norris körde dock igång med sitt lag som planerat. Brittiska hockeyförbundet registrerade Londons nordamerikaner som amatörer, vilket öppnade för uppvisningsspel i Europa. Uppgiften blev nu att göra PR för proffsligan. Förutom Lundström hamnade ytterligare två svenskar i London, nämligen Ulf Sterner och Honken Holmqvist. I oktober 1973 inledde Lions en av lagidrottens märkligaste säsonger någonsin. Under oktober och november spelade laget två-tre hemmamatcher per veckoslut mot samma motståndare. En årlig isshow i Wembleys ishall omöjliggjorde dock hockeymatcher från december till början av mars, så London Lions gav sig ut på en roadtrip med 40 bortamatcher i rad! Klubblag i Österrike, Belgien och Nederländerna krossades utan större ansträngning medan man i Tjeckoslovakien hade fullt upp i en serie kamper mot juniorlandslaget. I Norden spelades flera matcher kring jul och nyår. London Lions mötte aldrig Modo men det fanns Modo-anknytning i några av motståndarlagen. Anders Hedberg och Åke Eklöf spelade då i Djurgården medan Mikko Leinonen och Henry Saleva återfanns hos finska motståndare. När Lions summerade säsongen i slutet av mars 1974 efter ytterligare en omgång hemmamatcher noterades endast sex förluster medan 52 av de 72 matcherna hade slutat med segrar. Sommaren 1974 skrotades europaligan definitivt och London Lions lades ner. Huvuddelen av spelarna återsamlades säsongen 1974-75 i Virginia Wings, Detroits farmarlag i AHL, men den förlorade sidensjösonen Tord Lundström och de andra svenskarna återvände hem. Vid det laget hade den svenska proffsflykten kommit igång på allvar. Hur situationen blivit om det redan på 70-talet funnits ett fullvärdigt europeiskt alternativ får vi aldrig veta.

/Mikael Uhlin